Un programador alemán tiene dos posibilidades para desbloquear bitcoin por valor de 240 millones de dólares

Un programador alemán tiene dos posibilidades para desbloquear bitcoin por valor de 240 millones de dólares

La contraseña le permitirá desbloquear un pequeño disco duro, conocido como IronKey, que contiene las llaves privadas de una cartera digital que contiene 7.002 Bitcoin

Stefan Thomas, un programador nacido en Alemania que vive en San Francisco, tiene dos intentos para averiguar una contraseña que vale, hasta esta semana, unos 220 millones de dólares.

La contraseña le permitirá desbloquear un pequeño disco duro, conocido como IronKey, que contiene las claves privadas de una cartera digital que contiene 7.002 Bitcoin. Aunque el precio de Bitcoin cayó bruscamente el lunes, sigue estando más del 50 por ciento por encima de lo que estaba hace un mes, cuando superó su anterior máximo histórico de alrededor de 20.000 dólares.

El problema es que el Sr. Thomas perdió hace años el papel donde escribió la contraseña de su IronKey, que da a los usuarios 10 intentos de adivinarla antes de que se incaute y cifre su contenido para siempre. Desde entonces ha probado ocho de sus formulaciones de contraseña más utilizadas, sin éxito. „Yo me acostaría en la cama y pensaría en ello“, dijo el Sr. Thomas. „Luego iría a la computadora con alguna nueva estrategia, y no funcionaría, y estaría desesperado otra vez.“ Bitcoin, que ha estado en una extraordinaria y volátil carrera de ocho meses, ha hecho muy ricos a muchos de sus poseedores en poco tiempo, incluso cuando la pandemia de coronavirus ha devastado la economía mundial.

Pero la naturaleza inusual de la cripto-moneda también ha significado que mucha gente se quede sin sus fortunas en Bitcoin como resultado de llaves perdidas u olvidadas. Se han visto obligados a observar, indefensos, como el precio ha subido y bajado bruscamente, incapaces de sacar provecho de su riqueza digital.

De los 18,5 millones de Bitcoin existentes, alrededor del 20 por ciento -actualmente con un valor de unos 140.000 millones de dólares- parecen estar en carteras perdidas o varadas, según la firma de datos de criptodivisa Chainalysis.

Wallet Recovery Services, una empresa que ayuda a encontrar llaves digitales perdidas, dijo que había recibido 70 peticiones al día de personas que querían ayuda para recuperar sus riquezas, tres veces más que hace un mes. Los propietarios de Bitcoin que no pueden acceder a sus carteras hablan de días y noches interminables de frustración al intentar acceder a sus fortunas. Muchos han sido propietarios de las monedas desde los primeros días de Bitcoin hace una década, cuando nadie tenía confianza en que las fichas valieran algo. „A través de los años diría que he pasado cientos de horas intentando volver a estas carteras“, dijo Brad Yasar, un empresario de Los Ángeles que tiene unos cuantos ordenadores de sobremesa que contienen miles de Bitcoin que él creó, o extrajo, durante los primeros días de la tecnología.

Bitcoin extiende la caída en un nuevo golpe al volátil boom de la criptografía
Bitcoin reanudó su descenso el miércoles mientras la moneda digital se dirige a su peor semana desde marzo del año pasado, poniendo en duda las perspectivas del boom de la cripto-moneda. Bitcoin cayó hasta un 6,8 por centavo a unos 32.359 dólares antes de recortar algunas pérdidas, según un compuesto de precios compilado por Bloomberg. La mayor criptodivisa alcanzó un récord de casi 42.000 dólares el 8 de enero antes de caer.